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互联网公司跨界通信服务:或颠覆网络连接模式?

2015-8-15 10:24| 发布者: 776| 查看: 743| 评论: 0|原作者: 776

  本报记者 李晓玉
  移动互联网跨界融合时代,互联网公司的触角无限延伸。继超级光纤宽带后,谷歌正将目光转向无线通信网络。在日前举行的MWC2015世界移动通信大会上,谷歌高管证实,谷歌计划在美国推出无线通信服务,成为虚拟运营商。同时,将在未来数月利用太阳能飞机为全球尚未接入互联网的其它地区提供无线网络。
  互联网公司不仅借助OTT业务和无线服务运营,挺进传统运营商的后院,直接瓜分通信业务蛋糕,更令人不可小觑的是,其还在诸如云计算、物联网等新兴技术领域开疆扩土。如今,全球电商巨头亚马逊已经成为云计算领域的霸主之一,国内的阿里云宣布北美首个数据中心投入试运营,向北美乃至全球用户提供云计算服务。凡此种种,互联网公司对“网络连接”、“信息”的重新定义,正颠覆传统商业模式,这对传统运营商或是最致命的。
  互联网公司得寸进尺?
  互联网公司对通信运营商的冲击正一步步从短/彩信、语音业务,向流量业务、甚至是网络运营层面扩张。
  在业务层面,OTT的风靡对全球的通信运营商的传统语音和短信业务造成了巨大冲击。以中国为例,工信部数据显示,在移动电话用户日益饱和,互联网OTT应用对话音业务加速替代的影响下,2015年1月,全国移动电话去话通话时长完成2378.3亿分钟,同比下降3.5%,首次出现负增长。全国移动短信业务量完成609.5亿条,同比下降17.1%。
  在网络层面,随着商用WiFi的入口价值越发凸显,互联网公司纷纷布局该领域,意欲完善其生态系统。例如,腾讯联合小米投资了WiFi广告商迈外迪,其“微信连WiFi”申请入口也已正式对外开放;阿里巴巴投资了商业路由器企业树熊网络;百度、360、盛大网络等巨头则推出了免费WiFi软件。在国外,Facebook继与思科合作,面向全美餐馆、酒店和其他商户推出免费WiFi服务外,还计划花费20亿美元为美国高校、图书馆和家庭提供覆盖更广、速度更快的WiFi网络。
  免费WiFi大量布局在餐厅、商场等室内商业场所,势必影响用户的流量消费习惯。有专家认为,WiFi使得互联网时代带来的流量红利受到巨大挑战,尤其是在城市,免费WiFi普及得越快,用户价值也就下降得越快。
  出了免费WiFi,互联网公司还意欲直接涉足通信业务运营。谷歌继光纤服务(Google Fiber)后,还将目光对准无线服务。谷歌高管近日透露,无人机计划将在今年启航。而这个无人机计划将充当“WiFi基地台”,为全球数十亿人提供无线网络服务。数年前,谷歌曾推出“网络热气球”,提供较偏乡的地区无线网络服务。无论是热气球还是无人机,谷歌都需和网络运营商合作。谷歌总裁透露,未来将会投入移动虚拟运营商领域,改变地面上的人们使用实体线路上网的习惯。
  而在运营商寄望翻身的新兴业务层面,亚马逊、谷歌、阿里巴巴等互联网公司也步步为营。亚马逊创始人、首席执行官杰夫.贝索斯(Jeff Bezos)表示,亚马逊云计算服务规模最终可能超过电子商务。
  三重冲击直捣运营商核心地带
  互联网公司的步步紧逼,直接影响了全球运营商的营收。沃达丰截至2014年12月31日的最新一季财报显示,期内其收入下滑了0.4%,尤其是在成熟市场欧洲下滑了2.7%。在中国市场,工信部最新数据显示,2014年,我国移动通信业务实现收入8599.4亿元,按可比口径测算同比增长3.3%,比上年同期下降6.6个百分点。2015年1月份,我国电信业务收入完成884.2亿元,按可比口径测算同比增长2.9%。不过,这仍低于去年全年3.3%的增长幅度。工信部称,1月份,我国三家基础电信企业收入增长继续呈下滑趋势。而刚刚公布2014年业绩的中国联通,全年营业收入2846.81亿元人民币,同比下降3.5%。
  互联网公司业务对用户消费习惯、用户粘性的培育同样不可忽视。在移动互联网大潮中,互联网公司凭借OTT应用获得消费者的青睐,逐渐成为信息消费的主流。以用户的通信需求为例,1月7日,移动消息应用WhatsApp宣布,月活跃用户数已经达到7亿,在过去4个月时间内,其用户增长了1亿。这些用户每天发送300亿条信息。在移动支付等新兴领域,诸如支付宝、PayPal等互联网公司也占据市场主流。反观运营商,其业务有逐渐远离主流信息消费的危险。在羊年红包狂欢中,中国运营商的落寞即是缩影。
  而互联网公司对过去运营商主导的“网络连接”,以及在此基础上形成的商业模式的颠覆性影响或是最致命的。
  以谷歌为例,分析认为,谷歌很可能驱动市场构建出一个全新的无线网络,它是各种网络的聚合,当你没有蜂窝网络或是WiFi时,依旧可以连接,或者极大提升数据连接速度。
  眼下,通信网络正成为互联网巨头商业模式创新的一环。分析人士称,长期看,虚拟运营模式与谷歌正在进行的网络连接项目相结合,可以创造出更为广阔的想象空间,有可能对未来的网络业务及其生态系统产生更为深远的影响。在中国,阿里巴巴、腾讯等互联网公司也正试图利用无线通信粘合线上线下业务,不仅增加了用户粘性,也能进一步加载营销、支付等更多应用和业务。 
  跨界融合考验商业模式创新
  在跨界竞争下,全球运营商正陷入重重困境。一方面,是行业内部空间饱和下日益激烈的市场竞争。根据Strategy Analytics的数据,全球移动通信渗透率在2014年第三季度即已达到100%。另一方面,传统运营商正面临着数据流量与业务收入剪刀差的困境。此外,尽管OTT业务带来可观的流量,但也在大幅度消耗网络资源,占用信令降低了用户体验,这迫使运营商不断扩大网络投资。
  从2G、3G到4G,运营商与产业链一道不断推动着网络基础设施的升级,如同负重前行的老黄牛,为互联网的繁荣铺设了康庄大道,但自身却陷入管道化危机。
  如今的ICT行业已不是一个非黑即白的世界,这也意味着产业链和商业模式的重构。相对于网络基础设施的升级,商业模式的创新或许才是运营商赢得未来的关键。眼下,全球通信业5G悄然兴起。但如果无法找到将流量变现的有效手段,网络的升级演进只能加速管道化危机。
  显然,运营商已经不满足于管道,纷纷跨界创新。例如,中国移动将推出融合通信RCS;美国电信运营商AT&T开始向其他运营商输出其“数字生活”(Digital Life)智能家居平台。

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